Foto : Orang-orang mengisi ember dari tangki air di lingkungan Azcapotzalco di Mexico City

 

Kota Meksiko, Korel.co.id — Alejandro Gomez telah hidup tanpa air bersih selama lebih dari tiga bulan. Kadang-kadang air mengalir selama satu atau dua jam, tapi hanya sedikit, hampir tidak cukup untuk mengisi beberapa ember. Kemudian tidak ada sama sekali selama berhari-hari.

Gomez, yang tinggal di distrik Tlalpan, Mexico City, tidak memiliki tangki penyimpanan yang besar sehingga tidak dapat menerima kiriman air dari truk air – tidak ada tempat untuk menyimpannya. Sebagai gantinya, ia dan keluarganya mencari apa yang bisa mereka beli dan simpan.

Ketika mereka mencuci sendiri, mereka menampung limpasan air untuk menyiram toilet. Itu sulit, katanya kepada CNN. “Kami membutuhkan air, air sangat penting untuk segalanya.”

Kekurangan air bukanlah hal yang aneh di lingkungan ini, tapi kali ini terasa berbeda, kata Gomez. “Saat ini, kami mengalami cuaca yang sangat panas. Lebih buruk lagi, segalanya menjadi lebih rumit.”

 

Mexico City, kota metropolitan yang luas dengan hampir 22 juta penduduk dan salah satu kota terbesar di dunia, menghadapi krisis air yang parah akibat berbagai masalah – termasuk geografi, pembangunan kota yang semrawut, dan infrastruktur yang bocor – yang diperparah oleh dampak perubahan iklim.

Curah hujan yang sangat rendah selama bertahun-tahun, periode kemarau yang lebih panjang, dan suhu yang tinggi telah menambah tekanan pada sistem air yang sudah berusaha keras untuk memenuhi permintaan yang meningkat. Pihak berwenang terpaksa memberlakukan pembatasan yang signifikan terhadap air yang dipompa dari waduk.

“Beberapa lingkungan telah menderita kekurangan air selama berminggu-minggu, dan masih ada waktu empat bulan lagi sebelum hujan turun,” kata Christian Domínguez Sarmiento, seorang ilmuwan atmosfer di Universitas Otonomi Nasional Meksiko (UNAM).

Para politisi meremehkan adanya krisis, namun beberapa ahli mengatakan bahwa situasi saat ini telah mencapai tingkat yang sangat kritis sehingga Mexico City dapat mengalami “hari tanpa air” dalam hitungan bulan – di mana keran air mengering di sebagian besar wilayah kota.

 

 

Titik terendah bersejarah

Mexico City yang padat penduduknya membentang di atas dasar danau dataran tinggi, sekitar 7.300 kaki di atas permukaan laut. Kota ini dibangun di atas tanah yang kaya akan tanah liat – yang kini tenggelam – dan rentan terhadap gempa bumi serta sangat rentan terhadap perubahan iklim. Ini mungkin salah satu tempat terakhir yang akan dipilih orang untuk membangun kota besar saat ini.

Suku Aztec memilih tempat ini untuk membangun kota Tenochtitlan pada tahun 1325, yang saat itu masih berupa serangkaian danau. Mereka membangun di atas sebuah pulau, memperluas kota ke arah luar, membangun jaringan kanal dan jembatan untuk bekerja dengan air.

Namun, ketika Spanyol tiba di awal abad ke-16, mereka meruntuhkan sebagian besar kota, mengeringkan dasar danau, menimbun kanal, dan menggunduli hutan. Mereka melihat “air sebagai musuh yang harus diatasi agar kota dapat berkembang,” kata Jose Alfredo Ramirez, seorang arsitek dan salah satu direktur Groundlab, sebuah organisasi penelitian desain dan kebijakan.

Keputusan mereka membuka jalan bagi banyak masalah modern di Mexico City. Lahan basah dan sungai telah digantikan dengan beton dan aspal. Di musim hujan, kota ini banjir. Di musim kemarau, kota ini menjadi kering.

Sekitar 60% air di Mexico City berasal dari akuifer bawah tanahnya, namun telah diambil secara berlebihan sehingga kota ini tenggelam dengan kecepatan yang mengkhawatirkan – sekitar 20 inci per tahun, menurut penelitian terbaru. Dan akuifer tidak terisi kembali dengan cukup cepat. Air hujan menggelinding di permukaan kota yang keras dan kedap air, bukannya meresap ke dalam tanah.

 

Sisa air kota dipompa jauh ke atas bukit dari sumber-sumber di luar kota, dalam proses yang sangat tidak efisien, di mana sekitar 40% air hilang melalui kebocoran.

Sistem air Cutzamala, sebuah jaringan waduk, stasiun pompa, kanal dan terowongan, memasok sekitar 25% air yang digunakan oleh Lembah Meksiko, yang mencakup Mexico City. Namun, kekeringan yang parah telah memakan korban. Saat ini, sekitar 39% dari kapasitasnya, air di waduk tersebut berada pada titik terendah dalam sejarah.

 

“Ini hampir setengah dari jumlah air yang seharusnya kita miliki,” kata Fabiola Sosa-Rodríguez, kepala pertumbuhan ekonomi dan lingkungan di Universitas Otonomi Metropolitan di Mexico City.

Pada bulan Oktober, Conagua, komisi air nasional negara tersebut, mengumumkan bahwa mereka akan membatasi air dari Cutzamala sebesar 8% “untuk memastikan pasokan air minum bagi penduduk mengingat kekeringan yang parah.”

Hanya beberapa minggu kemudian, para pejabat memperketat pembatasan secara signifikan, mengurangi air yang dipasok oleh sistem hingga hampir 25%, dengan menyalahkan kondisi cuaca ekstrem.

“Langkah-langkah harus diambil untuk dapat mendistribusikan air yang dimiliki Cutzamala dari waktu ke waktu, untuk memastikan bahwa air tersebut tidak habis,” kata Germán Arturo Martínez Santoyo, direktur jenderal Conagua, dalam sebuah pernyataan pada saat itu.

Sekitar 60% wilayah Meksiko mengalami kekeringan sedang hingga luar biasa, menurut laporan bulan Februari. Hampir 90% wilayah Mexico City mengalami kekeringan yang parah – dan kondisi ini akan semakin memburuk dengan dimulainya musim hujan yang masih beberapa bulan lagi.

 

“Kami berada di tengah-tengah musim kemarau dengan peningkatan suhu yang berkelanjutan yang diperkirakan akan terjadi hingga bulan April atau Mei,” ujar June Garcia-Becerra, asisten profesor di bidang teknik di University of Northern British Columbia.

Variabilitas iklim alami sangat mempengaruhi bagian Meksiko ini. Tiga tahun La Niña membawa kekeringan ke wilayah ini, dan kemudian kedatangan El Niño tahun lalu membantu memberikan musim hujan yang sangat pendek yang gagal mengisi kembali waduk.

Namun, tren jangka panjang pemanasan global yang disebabkan oleh manusia terus berlanjut, memicu kekeringan yang lebih panjang dan gelombang panas yang lebih dahsyat, serta hujan yang lebih lebat ketika hujan tiba.

“Perubahan iklim telah membuat kekeringan semakin parah karena kurangnya air,” kata Sarmiento dari UNAM. Ditambah lagi, suhu yang tinggi “telah menyebabkan air yang tersedia di sistem Cutzamala menguap,” katanya.

Musim panas lalu, gelombang panas yang brutal melanda sebagian besar wilayah negara tersebut, yang merenggut setidaknya 200 nyawa. Gelombang panas ini “hampir tidak mungkin terjadi” tanpa adanya perubahan iklim, menurut analisis para ilmuwan.

 

Dampak iklim telah bertabrakan dengan pertumbuhan kota yang berkembang pesat. Seiring dengan meningkatnya jumlah penduduk, para ahli mengatakan bahwa sistem air terpusat tidak dapat mengimbanginya.

‘Hari ke nol?

Krisis ini telah memicu perdebatan sengit mengenai apakah kota ini akan mencapai “hari nol,” di mana sistem Cutzamala jatuh ke tingkat yang sangat rendah sehingga tidak dapat menyediakan air untuk penduduk kota.

Media lokal secara luas melaporkan pada awal Februari bahwa seorang pejabat dari cabang Conagua mengatakan bahwa tanpa hujan yang signifikan, “hari tanpa air” dapat tiba paling cepat pada tanggal 26 Juni.

Namun, pihak berwenang sejak itu berusaha meyakinkan penduduk bahwa tidak akan ada hari nol. Dalam sebuah konferensi pers pada tanggal 14 Februari, Presiden Meksiko Andrés Manuel López Obrador mengatakan bahwa upaya-upaya sedang dilakukan untuk mengatasi masalah air. Walikota Mexico City, Martí Batres Guadarrama, mengatakan dalam konferensi pers baru-baru ini bahwa laporan tentang hari tanpa air adalah “berita palsu” yang disebarkan oleh lawan-lawan politik.

Conagua menolak permintaan wawancara dari CNN dan tidak menjawab pertanyaan spesifik mengenai prospek hari tanpa air.

 

Namun banyak ahli memperingatkan akan adanya krisis yang memburuk. Mexico City dapat kehabisan air sebelum musim hujan tiba jika terus menggunakan air dengan cara yang sama, kata Sosa-Rodríguez. “Ada kemungkinan kita akan menghadapi hari tanpa air,” tambahnya.

Hal ini tidak berarti kehancuran total dari sistem air, katanya, karena kota ini tidak bergantung pada satu sumber saja. Kondisi ini tidak akan sama seperti ketika Cape Town di Afrika Selatan nyaris mengalami kekeringan total pada tahun 2018 setelah kekeringan parah selama bertahun-tahun. “Beberapa kelompok masih memiliki air,” katanya, “tetapi sebagian besar orang tidak.”

Raúl Rodríguez Márquez, presiden Dewan Penasihat Air nirlaba, mengatakan bahwa ia tidak yakin kota ini akan mencapai hari tanpa air tahun ini – tetapi, ia memperingatkan, hal itu akan terjadi jika tidak ada perubahan yang dilakukan.

“Kami berada dalam situasi kritis, dan kami bisa mencapai situasi ekstrem dalam beberapa bulan ke depan,” katanya kepada CNN.

 

Sumber : https://edition.cnn.com/2024/02/25/climate/mexico-city-water-crisis-climate-intl/index.html

Loading