Foto : Kamil Krzaczynski/AFP/Getty Images/Will Lanzoni/CNN

 

Manchester, New Hampshire , Korel.co.id — Pengunduran diri Gubernur Florida Ron DeSantis dari pencalonan presiden GOP pada hari Minggu menempatkan mantan Gubernur South Carolina Nikki Haley dalam pertarungan satu lawan satu melawan Donald Trump yang telah didambakan oleh lawan-lawannya dari Partai Republik sejak pemilihan pendahuluan tahun 2016. Namun, hal ini tampaknya tidak akan memperlambat langkah mantan presiden ini untuk meraih nominasi GOP yang ketiga kalinya secara berturut-turut.

Dukungan DeSantis di New Hampshire dan South Carolina – negara bagian terpenting berikutnya dalam kalender – telah menyusut hingga ke titik di mana keluarnya DeSantis kemungkinan tidak akan secara signifikan mengubah keseimbangan antara Trump dan Haley dalam kontes tersebut.

Dampak nyata dari keputusan DeSantis untuk berhenti mungkin adalah bahwa dukungannya terhadap Trump – yang telah ia kritik dengan gencar dalam beberapa minggu terakhir – dapat memperkuat sinyal bahwa hampir semua pimpinan GOP ingin menyelesaikan persaingan sehingga partai dapat fokus pada pemilihan umum melawan Presiden Joe Biden. Pesan tersebut telah dikirim oleh prosesi yang semakin cepat dari para senator dan gubernur GOP yang telah mendukung Trump dalam beberapa minggu terakhir.

Jika Haley tidak memenangkan New Hampshire, paduan suara Partai Republik yang menuntutnya untuk menyerah kepada Trump mungkin akan semakin memekakkan telinga. Dinamika ini mengingatkan kita pada penggabungan yang cepat di belakang Biden dalam pemilihan umum Partai Demokrat tahun 2020, yang tiba-tiba mengakhiri kontes hanya beberapa hari setelah dia pulih dari penampilan suram di Iowa dan New Hampshire untuk memenangkan pemilihan pendahuluan South Carolina.

baca : Bellingham Menginspirasi Kemenangan Comeback Real Atas Almeria

Kubu DeSantis dan Haley masing-masing percaya bahwa mereka akan mendapatkan keuntungan jika yang lain meninggalkan lapangan dan menciptakan perlombaan satu lawan satu yang jelas dengan Trump. Hal itu, tentu saja, adalah impian para lawan Trump dalam kontes 2016.

Jika kemenangan itu terjadi di awal pemilihan 2016, mungkin akan menjadi masalah bagi Trump pada saat ia tidak dapat memperluas dukungannya di luar sekitar 40% dari partai. Namun, jauh lebih tidak jelas bahwa konsolidasi semacam itu akan merugikan Trump sekarang.

Dengan keluarnya DeSantis, tidak ada jaminan para pendukungnya akan berpindah ke Haley. Faktanya, baik kampanye Trump maupun DeSantis percaya bahwa lebih banyak pendukung gubernur Florida yang akan memilih Trump. (Jajak pendapat CNN yang dilakukan oleh University of New Hampshire yang dirilis pada hari Minggu menemukan bahwa keunggulan Trump atas Haley di negara bagian tersebut sedikit meningkat dari 11 menjadi 13 poin persentase tanpa adanya DeSantis dalam pemilihan). DeSantis memberikan dorongan pada proses tersebut dengan video pengunduran dirinya pada hari Minggu di mana dia jauh lebih bersemangat dalam mengecam Haley daripada memuji mantan presiden tersebut.

Keuntungan atau kerugian bagi Haley di antara para pemilih dari keputusan DeSantis tampaknya hanya akan mempengaruhi pemilihan hanya sedikit, banyak pengamat GOP percaya. Isu utama bagi Partai Republik tetap sama, dengan dua kandidat atau tiga kandidat, kata Whit Ayres, seorang pengamat politik yang sudah lama skeptis terhadap Trump. “Saya rasa itu tidak terlalu penting,” kata Ayres sesaat sebelum pengunduran diri DeSantis. “Seluruh partai ini sangat ditentukan oleh sikap Anda terhadap Donald Trump – apakah Anda ingin mendukungnya lagi atau ingin mencoba sesuatu yang berbeda.”

baca : Bellingham Menginspirasi Kemenangan Comeback Real Atas Almeria

Saat New Hampshire bersiap untuk memberikan suara, jelas bahwa peluang untuk menolak nominasi Trump semakin menipis dalam situasi apa pun. Dalam segala hal, Trump adalah lawan yang jauh lebih tangguh dibandingkan tahun 2016, dan bahkan saat itu, pesaing terdekatnya, Senator Ted Cruz dari Texas, hanya menang di 12 negara bagian.

Trump memenangkan lebih dari 50% suara di Iowa minggu lalu, dan di sebagian besar jajak pendapat terakhir (termasuk jajak pendapat CNN yang baru), dia tampaknya siap untuk menembus ambang batas yang mengesankan itu lagi di New Hampshire. Sebaliknya, pada tahun 2016, Trump tidak mencapai 50% suara di negara bagian manapun hingga negara bagian asalnya, New York, pada pertengahan April. Bahkan pada saat itu dalam pemilihan 2016, Trump hanya memenangkan 40% suara kumulatif dalam pemilihan pendahuluan GOP.

Dibandingkan dengan tahun 2016, “Trump memiliki popularitas yang jauh lebih besar secara keseluruhan” di partai, kata David Kochel, seorang ahli strategi GOP yang berbasis di Iowa. “Bagiannya dalam partai pada tahun ’16 berada di kisaran 30% hingga 35% yang hanya akan bersamanya, naik atau turun. Sekarang jauh lebih besar dan itu sebagian karena dia telah menjadi bagian besar dari masuknya semua pemilih kelas pekerja kulit putih ke dalam partai” yang sekarang mendukungnya dalam jumlah besar. Trump memenangkan dua pertiga pemilih tanpa gelar sarjana di kaukus Iowa, menurut jajak pendapat awal, dan memimpin Haley di antara mereka dengan 20 poin persentase dalam jajak pendapat CNN di New Hampshire.

DeSantis memasuki perlombaan dengan dukungan besar dari para pemimpin konservatif yang terbuka untuk beralih dari Trump, terutama setelah kandidat yang didukung mantan presiden bernasib sangat buruk di negara-negara bagian kunci selama pemilihan 2022. Namun kegagalan spektakuler kampanye DeSantis – dan posisi genting yang dihadapi Haley bahkan setelah dia pergi – menunjukkan betapa sulitnya untuk melepaskan koalisi Partai Republik modern dari cengkeraman tangan besi Trump.

baca : Pesawat Tanpa Awak Ukraina Menghantam Terminal Gas ST Petersburg Di Rusia

Sepanjang perlombaan, DeSantis dan Haley terlihat seperti sedang mencoba menyusun teka-teki jigsaw dengan beberapa bagian yang hilang – atau, lebih tepatnya, di tangan pemain ketiga yang tidak tertarik untuk membaginya. Cengkeraman Trump yang tak tergoyahkan pada konstituen intinya yang terdiri dari warga kulit putih yang tidak berpendidikan tinggi dan tidak tinggal di daerah perkotaan membuat setiap upaya untuk membangun koalisi yang cukup besar untuk mengalahkannya menjadi hal yang membingungkan. Tidak hanya dukungan Trump di antara para pemilih di sebagian besar jajak pendapat yang lebih besar sekarang dibandingkan pada tahun 2016, ada bukti bahwa mereka mungkin merupakan bagian yang lebih besar dari pemilih utama daripada yang mereka lakukan saat itu karena Trump menarik lebih banyak pemilih kerah biru dan mengasingkan lebih banyak dari mereka yang berpendidikan tinggi.

Ketika DeSantis memasuki perlombaan tahun lalu, ia tidak hanya dianggap sebagai penantang terkuat bagi Trump. Gubernur Florida dan timnya juga mengartikulasikan strategi yang paling jelas tentang bagaimana cara mengalahkannya.

Sedapat mungkin, DeSantis memposisikan dirinya di sebelah kanan Trump, dengan harapan dapat mematahkan cengkeraman mantan presiden tersebut terhadap elemen-elemen paling konservatif di partai mereka. Visi kubunya adalah bahwa DeSantis akan membangun dukungannya dari kanan ke tengah. Jika DeSantis dapat menarik cukup banyak pemilih dari sayap kanan untuk muncul sebagai alternatif terakhir yang layak bagi Trump, mereka percaya, para pemilih GOP yang lebih sentris yang merasa tidak nyaman dengan mantan presiden tersebut pada akhirnya akan bersatu di sekitar gubernur Florida tersebut, meskipun mereka tidak setuju dengan beberapa posisi kebijakannya.

Turunnya posisi DeSantis dalam jajak pendapat hingga paruh kedua tahun 2023 menunjukkan keterbatasan pendekatan tersebut. Tidak peduli seberapa keras dia memperjuangkan gelombang terbaru dari tujuan budaya konservatif, dan tidak peduli seberapa keras dia mengklaim bahwa kaum konservatif tidak dapat sepenuhnya mempercayai Trump, DeSantis hanya membuat sedikit kemajuan dalam mengikis basis Trump. “Dia sangat fokus pada isu-isu khusus yang aneh yang mungkin dimainkan di Twitter konservatif tetapi tidak dimainkan oleh pemilih Partai Republik,” kata Alex Stroman, mantan direktur eksekutif Partai Republik Carolina Selatan yang mendukung Haley.

baca : Belajar Desain dan Teknologi, SMKN 1 Negerikaton Ajak Kerjasama Filkom dan FDHP Darmajaya

Namun dengan memposisikan dirinya terlalu jauh ke kanan, DeSantis secara bersamaan mengasingkan banyak pemilih di tengah koalisi GOP yang paling terbuka terhadap alternatif Trump. Karena tidak mampu menarik cukup banyak konservatif dari Trump, dan tidak dapat diterima oleh terlalu banyak sentris, DeSantis ditinggalkan dengan koalisi yang terlalu sempit untuk benar-benar mengancam calon terdepan. Jajak pendapat di kaukus Iowa minggu lalu yang dilakukan oleh Edison Research untuk sebuah konsorsium organisasi media termasuk CNN mengukur kegagalan tersebut. Di antara hampir setengah dari pemilih Iowa yang diidentifikasi sebagai bagian dari gerakan MAGA Trump, DeSantis hanya menarik 11% – sebuah bukti ketidakmampuannya untuk masuk ke dalam basis mantan presiden tersebut. Namun, DeSantis juga hanya meraih 30% dari pemilih yang tidak mengidentifikasikan diri dengan gerakan MAGA, dan berada di belakang Haley. Hal ini menunjukkan kemunduran DeSantis di antara para pemilih yang paling terbuka untuk menggantikan Trump.

DeSantis menuai banyak kritik atas penampilannya di jalur kampanye dan dalam debat, namun secara nyata membaik seiring berjalannya pemilihan. Seperti yang ditunjukkan oleh hasil Iowa, masalah yang menghancurkan kampanyenya bukanlah masalah eksekusi, melainkan masalah konsep. Teorinya bahwa ia dapat mengupas sejumlah besar pemilih Trump sebelumnya terbukti salah.

“DeSantis memiliki kesempatan pada awalnya… dan dia membuat kesalahan strategis,” kata ahli strategi lama GOP, Scott Reed, yang menjabat sebagai manajer kampanye dalam kampanye presiden Bob Dole pada tahun 1996. “Dia mencoba mengalahkan Trump. Alih-alih mencoba menjadi orangnya sendiri berdasarkan kesuksesannya di Florida dan membawanya ke tingkat nasional. Dia akan menjadi John Connally dalam siklus ini.” Itu adalah referensi untuk mantan gubernur Texas yang sangat dipuji yang mengumpulkan dana yang sangat besar pada saat itu dalam pemilihan presiden Partai Republik tahun 1980 dan kemudian gagal dan hanya memenangkan satu delegasi.

baca : Warga Dan Kepala Pekon Ampai Bersama Perbaiki Jalan Tanjakan Yang Rusak Parah

Kubu Haley tidak pernah secara terbuka mengartikulasikan teori tentang cara mengalahkan Trump secara definitif seperti yang dikemukakan oleh DeSantis. Pembukaan awalnya dalam perlombaan ini berasal dari pilihan DeSantis untuk maju secara tegas ke sisi kanan Trump. Hal ini menyebabkan kekosongan di antara segmen koalisi GOP yang secara konsisten meragukan Trump – terutama kaum moderat, kaum pinggiran kota berpendidikan tinggi, dan kaum independen yang condong ke Partai Republik.

Haley muncul sebagai pilihan bagi banyak pemilih melalui penampilannya yang kuat dalam debat awal Partai Republik, terutama saat ia dengan terampil dan menghina pengusaha Vivek Ramaswamy, yang mencalonkan diri sebagai calon pengganti Trump. Namun, Haley telah berjuang untuk menemukan pesan yang jelas yang akan memungkinkannya untuk menjangkau lebih jauh dari basis tersebut – yang tidak cukup besar untuk menang – atau bahkan untuk memaksimalkan dukungannya di dalamnya.

Sepanjang kampanyenya, dia sangat berhati-hati dalam membuat perbedaan dengan Trump. Dia selalu terlihat sangat nyaman membedakannya dengan Trump dengan alasan yang tidak menyiratkan penilaian moral terhadapnya: Argumen utamanya adalah bahwa dia lebih dapat dipilih daripada Trump, dan bahwa inilah saatnya untuk transisi generasi. Pertaruhannya tampaknya adalah bahwa jika dia bertahan cukup lama untuk menjadi alternatif terakhir bagi Trump, dia dapat mengupas beberapa pendukung lunaknya yang menyukai kebijakannya tetapi tidak menyukai sikap dan perilakunya. “Ada banyak anggota Partai Republik di seluruh negeri yang mungkin menyukai banyak kebijakan Donald Trump, namun mereka tidak menyukai caranya melakukan sesuatu,” kata Stroman.

baca : Pencurian Mesin Kapal Speed Boat Berhasil Digagalkan dalam Waktu 1 Malam

Dimulai dengan pidatonya setelah kaukus pada Senin malam, Haley telah meningkatkan tekanan terhadap Trump, menghubungkannya dengan Biden sebagai dua simbol masa lalu yang memecah belah. Namun, banyak anggota Partai Republik yang ingin menghentikan Trump khawatir Haley tidak menyampaikan pesan tersebut dengan urgensi yang diperlukan untuk menggeser keunggulannya yang besar. Bahkan dalam minggu yang kritis sebelum pemungutan suara di New Hampshire ini, ia secara mencolok menolak untuk mengkritik Trump ketika ditanya tentang keputusan perdata pelecehan seksual terhadapnya dalam kasus E. Jean Carroll dan klaim-klaim gaya anak kandung palsu tentang dirinya (Haley, yang orangtuanya adalah imigran India, adalah warga negara Amerika yang dilahirkan sebagai warga negara Amerika).

“Kritiknya yang terus menerus terhadap Donald Trump telah menjadi tarian Charleston yang memusingkan dengan gerakan kaki yang tidak dapat dipahami, dengan hati-hati mengkritiknya di satu waktu dan memujinya secara berlebihan di waktu yang lain,” tulis Mike Murphy, seorang pakar strategi GOP yang telah lama menjadi pengkritik Trump yang keras, minggu lalu. “Hal ini hanya memperkuat persepsi bahwa dia adalah seorang politisi yang lentur dan bersedia mengatakan apa saja untuk melangkah maju dengan penuh ketakutan.”

Pendekatan Haley yang bernuansa dan teredam terhadap Trump telah membuatnya, seperti DeSantis, terjebak dalam tekanan dari arah yang berlawanan. Dia kehilangan pusat dan kemudian gagal untuk memecahkan hak; dia kehilangan hak sejak awal, dan telah gagal untuk mengkonsolidasikan cukup banyak pusat.

Mungkin tidak mengherankan, mengingat intensitas serangan Trump terhadapnya sebagai “lemah” dan “liberal” – terutama dalam hal imigrasi – Haley berjuang keras melawan kaum konservatif di Iowa dan dalam jajak pendapat di New Hampshire minggu ini. Dia mendapatkan hasil jajak pendapat yang jauh lebih baik di tengah-tengah partai, tetapi tidak cukup baik untuk benar-benar mengancam Trump.

baca : Belajar Desain dan Teknologi, SMKN 1 Negerikaton Ajak Kerjasama Filkom dan FDHP Darmajaya

Alasan utama mengapa ia jatuh ke posisi ketiga dalam kaukus Iowa adalah karena ia gagal untuk menghasilkan jumlah pemilih yang cukup di daerah-daerah perkotaan dan pinggiran kota di mana ia adalah yang terkuat. Sebagai contoh, di Polk County, yang merupakan wilayah terbesar di negara bagian tersebut, ia hanya meraih sedikit di atas setengah dari jumlah suara yang diperoleh Senator Marco Rubio ketika ia menarik koalisi yang sama pada pemilihan GOP 2016. Meskipun kondisi cuaca yang brutal menekan partisipasi di mana-mana di Iowa, jumlah pemilih dibandingkan dengan tahun 2016 turun lebih banyak lagi di kabupaten-kabupaten besar yang berpendidikan tinggi dibandingkan dengan yang terjadi di daerah-daerah kerah biru yang lebih kecil di mana Trump berkembang pesat.

Banyak pengamat yang bersimpati pada Haley mengkhawatirkan masalah serupa di New Hampshire. Bahkan ketika Trump memukulnya di kalangan konservatif, pesan-pesannya yang hati-hati tentang dia tampaknya tidak mungkin menghasilkan jumlah pemilih yang besar di kalangan pemilih independen kiri-tengah – atau “pemilih yang tidak menyatakan diri” seperti yang dikenal di sini – yang dia perlukan untuk meraih kemenangan. “Menurut saya, dia tidak melakukan apa yang perlu dia lakukan untuk terhubung dengan pemilih independen,” kata Mike Dennehy, seorang ahli strategi GOP New Hampshire, yang pernah menjadi direktur negara bagian untuk kemenangan John McCain yang mengecewakan pada pemilihan pendahuluan tahun 2000 di sini.

Bill Kristol, ahli strategi konservatif lama yang juga menjadi penentang tegas Trump, melihat kemungkinan yang lebih positif untuk Haley. DeSantis yang keluar dari persaingan, kata Kristol, dapat menyebabkan para pemilih yang kecewa terhadap Haley menyadari bahwa persaingan sekarang telah menjadi referendum biner tentang apakah akan memilih Trump lagi. “Mungkin hanya dinamika pemilihan yang membuatnya menjadi pilihan yang lebih jelas daripada yang dia katakan,” kata Kristol.

baca : Membangun Masa Depan Bangsa Melalui Pemilihan Pemimpin Pendidikan

Fakta bahwa dua kandidat yang berbeda seperti DeSantis dan Haley menghadapi dilema yang sama dalam menghadapi Trump menunjukkan bahwa kesulitan mereka lebih disebabkan oleh kesalahan mereka dibandingkan dengan kekuatan Trump dalam partai. Pada sebuah rapat umum dengan anggota DPR dari Partai Republik dari Florida, Matt Gaetz, pada hari Minggu di markas Trump di Manchester, New Hampshire, pemilih demi pemilih mengatakan bahwa mereka tidak pernah secara serius mempertimbangkan salah satu alternatif dari Partai Republik selain Trump. “Saya akan mendengarkan apa yang mereka katakan, tetapi tidak pernah menghiraukannya,” kata Ginger Heald, ketua Komite Kota Partai Republik Merrimack. “Saya tidak pernah berubah pikiran sedikit pun. Gerakan MAGA ini adalah gerakan terbesar yang pernah melanda negara ini.”

Ayres, jurubicara GOP, mengatakan bahwa para pemilih Partai Republik dalam pemilu kali ini lebih melihat Trump sebagai seorang petahana yang ingin kembali mencalonkan diri untuk masa jabatan berikutnya, dibandingkan dengan yang diperkirakan oleh para ahli strategi. Ayres berkelakar bahwa satu-satunya cara untuk memahami soliditas dukungan Trump saat ini adalah dengan melihat “exit polls dari tahun 1892” ketika Partai Demokrat mencalonkan kembali Grover Cleveland, yang memenangkan kursi kepresidenan pada tahun 1884 dan kemudian kalah pada tahun 1888 dari Benjamin Harrison dari Partai Republik. (Tentu saja tidak ada exit poll pada abad ke-19.) “Itulah analoginya: seorang mantan presiden yang mencalonkan diri lagi untuk mengalahkan orang yang pernah mengalahkannya,” kata Ayres.

baca : Darmajaya Berikan Kesempatan Mahasiswa Kuliah dan Research di Luar Negeri

Reed, mantan manajer kampanye Dole, mengelola sebuah PAC super yang mendukung mantan Wakil Presiden Mike Pence pada pemilu 2024. Pence, kenang Reed, menyampaikan “pidato yang bijaksana… berwawasan ke depan” tentang isu-isu yang menurut para pemilih konservatif di basis GOP adalah prioritas mereka: “pertumbuhan ekonomi, reformasi hak, kehidupan, Ukraina, Israel, perbatasan, inflasi, pendidikan – sebagian besar di Iowa dan New Hampshire.”

Namun hasilnya adalah “tidak ada yang peduli,” kata Reed. Pence keluar dari perlombaan pada bulan Oktober – sebuah nasib yang datang untuk DeSantis pada hari Minggu. “Kami sampai pada kesimpulan bahwa tidak ada yang penting sampai demam Trump ini berlalu,” kata Reed. “Dia memiliki cengkeraman demam ini di Partai Republik, dan kita akan lihat apakah dia akan mengalahkan Biden kali ini.”

 

Sumber : Analisis oleh Ronald Brownstein, CNN

Loading